今日はメートル法公布記念日。全人類の科学技術を支えている大切なもの - ミナムラのまど

今日はメートル法公布記念日。全人類の科学技術を支えている大切なもの

世界共通の単位メートル法が公布された日です。


メートル原器
 メートル原器 via:WikipediaCOMMONS(publicdomain)

今日(4月11日)はメートル法公布記念日です。

1921年(大正10年)4月11日、日本でメートル法が公布されました。

上の写真は、メートル原器。

1960年に1メートルの定義が変更されるまで1メートルとはこの長さですという基準がメートル原器で決められていました。

世の中にあるすべてのものさし(おもちゃじゃないもの)の目盛りはどのものさしを基準にして目盛られたか記録してあります。

その親のものさしにもなにを基準にしたかという親があります。

親の親の親の・・・とたどっていくとすべてのものさしの親はメートル原器にたどり着くというルールになっています。

だからメートル法の国のどのものさしでも10ミリは同じ10ミリ。

10ミリサイズの部品を海外から輸入しても世界中で使うことができるというわけです。

メートル法のルールを世界中で守るためにメートル条約というものがあって、世界のほとんどの国がメートル条約に加盟しています。


メートル法を使っていない国はアメリカとリベリアとミャンマー3国だけ。


アメリカリベリアミャンマーの3国だけはメートル法を使っていないそうです。

メートル法を使っていない国
 via:WikipediaCOMMONS(publicdomain)

アメリカ合衆国もメートル条約に加盟していてメートル法を使うことには決まっているのですが、現実にはヤード・ポンド法が使われています。

日本でもメートル法を導入するときに大反対があって、実際にメートル法が完全実施されるまでに40年近い年月がかかっています。

すべての産業で使われるものさしや部品や技術者の教育まで変わってくるので、度量衡(どりょうこう)を変更するためには膨大な費用がかかるようです。


5/8インチのスパナ
5/8インチのスパナ
 size 5/8"wrenche, on WikipediaCOMMONS

インチサイズのスパナはミリサイズとは寸法が違うので、アメ車を整備するならインチサイズのスパナを1セットそろえる必要があります。


工場などでよく見るステンレス製のものさしの裏側にインチ換算表がついています。

ステンレススケール裏のインチ換算表
クリエイティブ・コモンズ 表示 - 継承 2.1 インチ換算表 コピーライトマーク水村亜里(M Inamura)


5/8とか7/32とか分数で表現する方法が当たり前に使われているようですね。


1インチは約25.4000ミリ。5インチとかなら暗算で簡単に計算できるのですが、分数でいわれると換算が面倒なんですよね。


メートル原器はつくば市に保管されている。


現役を退いたメートル原器は、つくば市にある(独)産業技術総合研究所に保管され、
サイエンス・スクエアつくばでメートル原器のレプリカが常設展示されているそうです。
産総研 TODAY 2012.09 VOL.12-09 AIST Network


1メートルの長さはナポレオンが決めて世界中に普及させた。


世界共通の長さの単位を決めるにあたって、ナポレオンは地球の直径(子午線)の4分の1を1万キロメートルと決めたそうです。

そしてパリを通る子午線の長さを実測させてそれを元にメートル原器を作ったといわれています。

子午線の1/4=1万キロメートル
 Kilometre definition via:WikipediaCOMMONS(publicdomain)

だから「地球の円周は?」と聞かれたら、「約4万キロメートル」と答えられますね。
(地球は完全な球ではないので正確に4万キロメートルではありません。)





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